DAF:


DAF 1300 de 1955.

En 1928, los hermanos Hub y Wim Van Doorne fundan en Eindhoven (Holanda) una empresa de maquinaria, la "Machinefabriek en Reparatie-inrichting" Principalmente fabrican y reparan maquinaria para las barcazas que recorren el canal. Al poco tiempo producen un remolque ligero, y poco a poco van especializándose en este campo. En 1932 la construcción de remolques y semirremolques ya es la actividad principal, cambiando la denominación por  "van Doorne Aanhangwagen Fabriek NV" (DAF) Desarrollan remolques con una novedosas estructuras ligeras de acero, a los que incorporan sistema de frenado y acoplamiento automático.

DAF 1600 en un catálogo de 1959.

No se contentan con los semirremolques. En 1935, conjuntamente con el ejército holandés, desarrollan el TRADO un sistema para convertir el eje motriz en dos ejes. El TRADO se incorpora a muchos vehículos todo terreno y militares, convirtiendo los camiones 4x2 en 6x4.

En 1948, tras la guerra, deciden entrar en el campo de la automoción, cambiando el nombre a "Van Doorne's Automobiel Fabriek" En 1949 presenta sus dos primeros chasis de camión, el A-30 de 3Tm y el A-50 de 5Tm y un chasis de autobús con el motor montado en unas guías deslizantes de modo que puede extraerse completo para el mantenimiento. El aumento de producción obliga a construir una nueva planta en Geldropseweg, cerca de Eindhoven.

Esquema del YA328, con transmisión por dos ejes laterales

Con la guerra fría en su apogeo, la construcción de camiones militares con tracción 4x4, 6x4 y 6x6 pasa a ser prioritaria. El YA328 6x6 tiene una curiosa transmisión con dos ejes, a derecha e izquierda del chasis, para mover las ruedas de cada lado en lugar de un eje central del que parten semiejes para cada rueda como es habitual. De este modo se aumenta la distancia libre al suelo.

En 1955 se llegan a los 10.000 camiones construidos y se lanzan las series 1100, 1300 y 1500. Dos años más tarde se construye otra planta para la fabricación de motores, inicialmente bajo licencia Leyland pero pronto también de diseño propio. También aparece una nueva gama de camiones pesados, la serie 2.000 con motor Leyland, y para satisfacer la demanda de sectores específicos los primeros camiones de morro largo.

DAF 2000 de 1958.

La empresa sigue evolucionando: en 1958 producen un automóvil ligero con transmisión automática, del que llegan a vender 800.000 unidades. Se crean nuevas fábricas para construir ejes y al año siguiente nuevos motores -incluido el primer turbo de la firma- se remodelan las series más antiguas, se incorporan los nuevos 1600 y 1800.

A lo largo de la década de 1960 aparecen los 2000 (camiones rígidos de 3 ejes 6x2), el 2600 que marcó un hito en comodidad e incluso llevaba litera en la cabina, chasis 6x4, volquetes 6x6 y la serie A18 de morro largo.

DAF 2600 de primera serie (1960-1968).

En 1965 y 1971 se jubilan los dos fundadores, Hub y Wim Van Doorne pero la empresa sigue funcionando. Nuevas series de camiones y de motores, cabinas más anchas y con más comodidades, camiones más ligeros y más pesados, chasis 8x4...

La crisis del petróleo afecta a DAF, que se reorganiza. Desaparecen los automóviles en 1976 y en 1979 dejan de producir remolques y camiones ligeros, centrándose en el mercado de camiones pesados. Empiezan a participar en competiciones deportivas, ganando el Paris-Dakar en 1982, 1985 y 1987.

En 1988, para disminuir los costos de desarrollo, se inicia una colaboración con la constructora de motores Cummins (USA), de modo que parte de la gama de DAF lleva motores Cummins.

DAF PONY de bomberos en 1968

No paran de aparecer nuevas series de camiones, motores y mejoras en ambos, pero a comienzos de la década de 1990 se colapsa el mercado. Especialmente el británico, donde DAF tiene muchos intereses. DAF no puede soportar esta caída y se declara en bancarrota el año 1993.

Pero no es el fin. Apenas unas semanas después, se constituye DAF Trucks NV y los restos de la original se reorganizan dando lugar a una empresa renovada y mejor dimensionada para los nuevos tiempos.

En 1996 es adquirida por Pacific Car & Foundry (PACCAR), propietaria también de Kenworth, Peterbilt, Foden y Leyland (Durante un tiempo incluso tuvieron los derechos del nombre PEGASO para construir coches deportivos). Siguiendo la norma de la PACCAR, DAF continúa actuando como  empresa independiente. 
DAF N2500 6x4 "de morro largo" en un catálogo de 1973
Aparecen las series 95XF (1997) CF (1998) LF (2001) y los primeros motores con inyección controlada electrónicamente, los PE (2000). En 1999 se alcanzan los de 500.000 camiones vendidos y en el 2006 los 750.000. Para conseguir estas cifras de ventas, la innovación es continua.
Los nuevos tiempos exigen motores cada vez menos contaminantes y en 2008 DAF es el primer fabricante de camiones en ofrecer motores diésel EEV (vehículos ecológicos mejorados) en toda la gama, los primeros camiones híbridos en 2010, motores Euro-6 en 2012, modelos extra silenciosos en 2015. En 2016 participó en el consorcio para solicitar la autorización del platooning (varios camiones circulando por autopista, sin apenas espacio entre ellos, para reducir el consumo pero intercomunicados para frenar/acelerar automáticamente) en Holanda.
En 2013 se abre una fábrica DAF en Brasil.
Daf 2800 en 1980 DAF 3600 ATI en versión tractora 8x4.
Daf 75 240 ATI de 1997 DAF 95 ATI
DAF LF 280 Euro6 DAF XF.

 

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