TATRA:
 
Camión Koprivnic NW de 1914. No se llamaron Tatra hasta la disolución del Imperio Austro-Hungaro y la creación de Checoslovaquia en 1919.

La compañía nació sobre 1850 con el nombre de Koprivnicka Voxovka a.s.  Posteriormente cambió su denominación por la de  Nesselsdorf Wagenbau Fabrik cuando la ciudad cambió de nombre. Tras la creación de Checoslovaquia en 1919 pasó a utilizarse la marca TATRA, aunque la empresa no se llamó ZAVODY TATRA hasta 1927.

El nombre proviene de uno de los picos de los montes Cárpatos.

Empezaron construyendo carruajes, vagones de tren y desde 1890 coches y camiones.

 En 1921 contratan a Hans Ledwinka, ingeniero austriaco que abandonó la casa Steyr por desavenencias con la gerencia. Sus soluciones innovadoras marcaron la evolución de TATRA, que desde entonces se mantuvo en la vanguardia de la técnica con soluciones muy atrevidas.

Camión Tatra T13, fabricado entre 1924 y 1933

El primer camión diseñado y construido con la marca Tatra fue el T13, aparecido en 1925. La innovación más brillante que introdujo este camión fue el original diseño de su chasis y suspensión posterior, que aún hoy utilizan los camiones de este fabricante.

Consiste en sustituir el chasis tradicional de vigas soldadas por un simple tubo de acero, con soportes a modo de espinas de pescado donde se apoya la caja.

El árbol de transmisión y el diferencial van dentro del tubo, sin juntas y totalmente protegido de los agentes externos.

Tatra T23 (1927-1933) En esta imagen se aprecia el chasis formado por un único tubo con la transmisión en su interior y la caída negativa de las ruedas traseras, prueba de su peculiar suspensión independiente.

La suspensión posterior es independiente en cada rueda y por su diseño permite un recorrido mayor que las tradicionales. En resumen: un chasis más sencillo y más rígido, suspensiones independientes, de mayor recorrido y menor mantenimiento. Todo ello redunda en mayor seguridad, grandes posibilidades de uso en terrenos irregulares y mayor suavidad de marcha.

Incorpora un motor refrigerado por aire de 2 cilindros, 12 CV y 1 Tm. de carga.

En 1926 aparece el modelo T23, con motor de 4 cilindros refrigerados por agua,  64 CV, 3 Tm. de carga útil y varias carrocerías de camión y autobús.

También aparece el T26, con el motor del T13 potenciado.

Tatra T72 6x4 con una espectacular carrozado ¡como faro marítimo! móvil para zonas remotas.

En 1927 se ofrece una versión 6X4 con motor de 24 CV procedente del coche T30. En 1931 se convierte en el T26/52 al incorporar un motor de 4 cilindros opuestos con 30 CV.

En 1929 se producen varias novedades: aparece el T43 (igual que el T13 pero con el motor del T26/30), inician con poco éxito la producción de motocarros con motor y caja frontal. También aparece el T24, 6x4, con motor de 6 cilindros y 10 Tm de carga útil o el motor de 4 cilindros del T23.

En 1930 nace el T27, con los nuevos frenos hidráulicos. Su nuevo motor de cuatro cilindros y 83 Cv se usará también en el 6x4 T28.

El T27 fue un gran éxito de ventas, y se produjo casi sin cambios hasta 1941. En esta fecha se mejoró dando lugar al T27B, que siguió en producción hasta 1947.

Tatra T84 6x6 de 1935

En 1933 se introduce el T25, de 4 Tm de carga y con el motor del T24/63. También producen el camión T72, con tracción 6x4, motor refrigerado por aire y vocación de vehículo todoterreno.

En  pruebas, un T72 con carrocería de caravana realizó durísimos tours por Australia, Japón... demostrando la bondad del sistema de suspensiones y del motor refrigerado por aire en todos los climas extremos. Estuvo en producción hasta 1935 y también fue construido en Francia bajo licencia por Lorraine-Dietrich.

En 1935 se produce el T82 6x4. Más curioso es el T84, de tracción 6x6 y el motor detrás de la cabina.

Tatra T49 (1929-1939). Este modelo se carrozó también como coche familiar y hasta descapotable de carreras

En 1936, el barón Hans von Ringhoffer, propietario de TATRA desde 1923, decide absorber la Prague-Smichov y la denominación de la empresa pasa a Ringhoffer-Tatra. Este año aparece el T85, camión plataforma de 4 a 6 Tm.

En 1937, construyen el T92, 6x4 y el T93, 6x6, ambos equipados con el motor de 8 cilindros refrigerado por aire de 74 Cv.
En 1938, Tatra cae bajo el control de Alemania en virtud del "Pacto de Munich". Cesa la producción y todas las patentes son confiscadas. Al estallar la 2ª guerra mundial en 1939, Tatra pasa a construir camiones militares. Se produce en grandes cantidades el T81 6x4 con motor de 8 cilindros y 158 Cv. También se construyeron versiones Diesel.

Tatra T111 6,5 Tm 6x4 de 1943

En 1942 se introduce el T111. En producción hasta 1961, fue un camión 6x6 con un enorme motor diesel V12 de 14'8 litros de cilindrada, refrigerado por aire y casi indestructible. Capaz de afrontar pendientes del 50% y llevar de 6 a 10 Tm según la versión, demostró su buen hacer en todo el continente africano, el Tíbet, Mongolia....

Al acabar la guerra en 1945, Hans Ledwinka fue acusado de colaborar con los Nazis y encarcelado hasta 1951. Falleció en Munich en 1967.
 
En 1946 el nuevo gobierno socialista de Checoslovaquia nacionaliza la empresa, que pasa a llamarse Tatra Narodni Podnik. Bajo la nueva dirección aparecen los T114 de 3Tm, T115 y T116 para completar la gama.

 

Tatra T130 restaurado para competiciones de truck-trial
En la década de los '50, se va abandonando la producción de coches para centrarse en la de camiones. Es una imposición política, pues el prestigio de ambas líneas de producción está fuera de toda duda.
En 1952 se inicia la producción del T128, camión todoterreno 4x4 y del T130, 6x6 ambos con motor diesel V8 refrigerado por aire.

 

En 1956 aparece el T805, con carrocería de camión o de furgón. Era un pequeño vehículo 4x4 de 8 cilindros, con el que se realizaron muchas expediciones. Al año siguiente crean el T141, basado en el T111 al que tarda cuatro años en reemplazar.
 
Foto de catálogo de un Tatra T148
En 1961 aparece el T138, impresionante camión  de 12 Tm de carga. El T148, su sucesor, mantenía la misma estética y estuvo en producción de 1970 a 1982. Todavía circulan en abundancia.
El T813 apareció en 1965. Equipaba el que probablemente es el motor diesel refrigerado por aire más grande de la historia: un V12 de 17'6 litros. Se produjo en múltiples variantes, incluida una 8x8 llamada Kolos (Coloso).

 

El último modelo de la marca es el T815. A la venta desde 1982, se ofrece en multiples opciones con 2, 3 o 4 ejes. Inicialmente equipaba un motor Diesel de 10 cilindros refrigerado por aire, aunque ahora hay disponibles varios motores de hasta 19 litros y 12 cilindros.También se construyen versiones 4x4 y 6x6 de este camión.
 
Tatra participando en el Paris-Dakar de 1986
Es de destacar que un T815 ha ganado el Paris-Dakar en 1988 y 1995 además de otros muchos resultados brillantes en otras competiciones. Otra distinción no menos importante es que la organización del Paris-Dakar utiliza habitualmente Tatra 8x8 como vehículos de asistencia y transporte.

 

En 1992, tras la división de Checoslovaquia, Tatra queda en Chequia. El colapso de la Unión Soviética, y el paso a una economía de libre mercado conllevó serias dificultades para Tatra.
 
Actualmente parece que estas se han solventado y Tatra nuevamente mira al futuro con orgullo.

 

Espectacular Tatra 10x10, con 3 ejes directrices.

Phoenix Präsident, edición especial 120º aniversario de TATRA

 

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